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botany: plant & flower science

La botánica es la rama de la biología que estudia las plantas. Se trata del estudio de la estructura y de las propiedades de la vida vegetal, incluidas las flores y los árboles. También incluye la clasificación de las plantas y el estudio de las interacciones con su entorno físico. La botánica se remonta a la antigüedad, pero recibió su impulso moderno en el siglo XVI. Not until the 18th century did we have the rules that we follow today of binomial nomenclature, i.e. the naming of each species by two words, of which the first is the name of the genus to which it belongs and the second is a decriptive or species name.

La biología de las flores nos familiariza con muchas características comunes de las flores, como por ejemplo dónde se cultivan, la estacionalidad, las características de la floración, las fragancias y la personalidad, así como también los valores nutritivos y medicinales que pueden ofrecer.

The sole function of the flower is sexual reproduction. Its attractiveness and fragrance ensure the continuance of the plant species. Fragrance and color are devices to attract pollinators, such as birds and bees, that play an important role in the reproductive process.
 
botany of flowers

Parts of the flower

Most flowers have both male and female reproductive organs. Botanists refer to them as "perfect". Examples; roses, morning glories, snapdragons, petunias, irises and lilies. Botanists call flowers that contain only one sex organ "imperfect."
FEMALE: The pistil is the female part of the plant.
Generally shaped like a bowling pin and located in the center of the flower. It consists of the stigma, style, and ovary. The stigma is located at the top, and is connected to the ovary by the style. The ovary contains the eggs which reside in the ovules. After the egg is fertilized the ovule develops into a seed.
MALE: The stamen is the male reproductive organ.
Consists of a pollen sac (anther) and a long supporting filament. This filament holds the anther in position so the pollen it contains may be disbursed by wind or carried to the stigma (female part) by insects, birds or bats.
SEPALS: small green, leaflike structures on the base of the flower which protect the flower bud. The sepals collectively are called the calyx.
PETALS: are highly colored and may contain perfume as well as nectar glands. The petals collectively are called the corolla.

botany of carnation

Los claveles son las flores ampliamente reconocidas por la mayoría de la gente. They are classified as Dianthus caryophyllus, when translated, means "flower of love" or "flower of the gods". Hay aproximadamente 300 especies en el género. Nacieron en el Hemisferio Oriental y se encuentran naturalmente en la región Mediterránea, aunque las variedades modernas se cultivan tanto en invernaderos como en campos de todo el mundo. Con una amplia producción comercial disponible, no existe una temporada con disponibilidad limitada. Debido a sus características de larga duración y a su fragancia, los claveles se ven a menudo en arreglos de festividades que se celebran con flores, en ocasiones especiales como bodas y fiestas, y en arreglos para condolencias.

El aceite esencial del clavel en su forma absoluta es caro y difícil de conseguir. Muchas variedades producen una fragancia similar a la del clavo de olor y se dice que su aroma estimulante y motivador. Los claveles, no sólo atraen a las personas con su olor, también ofrecen un período de duración prolongado en cualquier lugar de 7 a 21 días, dependiendo de la etapa de cultivo de la cosecha y del alimento floral.

Muchas de las variedades producidas comercialmente tienen flores de hasta 3 pulgadas de diámetro. La mayoría de las flores tienen formas dobles con pétalos rizados.

To date, there are no medicinal values associated with carnations, however they have been used in candy and cocktails and to make a certain liqueur.More on the meaning of Carnation

botany of orchid

La familia Orchidaceae está consituida por todas las variedades de orquídeas. Se han descubierto en todos los continentes exceptuando la Antártida. Las orquídeas crecen en elevaciones desde el nivel del mar hasta 15,000 pies. El mayor número de especies de orquídeas se encuentra en las regiones tropicales. La mayoría de las orquídeas son epífitas, lo que significa que crecen en la parte superior o unidas a otra planta viva, no son parásitos como antes se pensaba. Ellas obtienen sus nutrientes a través de la epidermis esponjosa de sus raíces.

Muchas orquídeas producen una dulce fragancia, lo que atrae a una amplia gama de polinizadores tales como aves, abejas, moscas e incluso las hormigas.

Dado que las orquídeas son cultivadas en diferentes lugares de todo el mundo, la mayoría de las variedades no tienen una temporada limitada de disponibilidad. Hay cerca de 30,000 variedades, pero las más comunes son Dendrobium, Cymbidio, Cattleya, Phalaenopsis y Vanda. Debido a su producción más limitada comercial, las orquídeas son generalmente utilizadas en eventos, como bodas, fiestas y ocasiones de lujo. Cada tipo de orquídea tiene su propia personalidad. Las dendrobium se utilizan a menudo como las flores cortadas en los arreglos tropicales, mientras que las orquídeas Cymbidio se designaron en años pasados como la flor para corsages para el Día de las Madres, por lo tanto es una variedad reconocida a menudo. Las orquídeas Cattleya tuvieron auge con las novias de la época de los años 40 y 50, pero las orquídeas Phalaenopsis (o mariposa) son la mejor opción para arreglos modernos debido a su simplicidad y elegancia. Algunas orquídeas son comestibles y se usan como adorno en las presentaciones culinarias.

La vainilla es uno de los escasos ejemplos de orquídeas que se utilizan para la alimentación. Tanto las semillas como la pulpa que las rodea en el interior de la vaina de la vainilla se utilizan para elaborar el extracto del muy popular saborizante. More on the meaning of Orchid

botany of rose

Las rosas son originarias de las regiones templadas del Hemisferio Norte. La mayoría de las especies de rosas son originarias de Asia, aunque algunas son originarias de América del Norte, Europa o del noroeste de África. Las rosas de diversas regiones del mundo se cruzan fácilmente por hibridación. De más de 100 especies de rosas, menos de 10 especies estuvieron involucradas en la cruza que finalmente produjo los diferentes tipos de rosas de jardín que existen en la actualidad.

Roses are available year-round and are in high demand for Valentine's Day and Mother's Day. Many of today's commercially grown roses are produced in South America due to the nature of the climate. Los días largos de sol y las noches templadas crean una condición de crecimiento ideal. Aunque las rosas se siguen cultivando en América del Norte, la producción ha disminuido debido a los altos costos de calefacción y enfriamiento de los invernaderos.

Roses belong to the genus Rosa and are often considered to be one of nature's most fragrant flowers. Sin embargo, debido al cruzamiento por hibridación, algunas rosas no tienen ninguna fragancia y otras tienen olor parecido al té o a especias, al almizcle, a frutas o incluso a cítricos. Los aceites extraídos al comprimir los pétalos de rosa son un ingrediente valioso de perfumes finos y licores, y también se utilizan para darle sabor a las pastillas y perfumar las pomadas y los artículos de tocador.

Algunos pétalos de rosa frescos son comestibles y se utilizan para adornar ensaladas y bandejas de frutas. Los pétalos también se utilizan en jaleas, vinagres, mieles, jarabes y sorbetes.

Desde el punto de vista medicinal, los pétalos de rosa ayudan a disminuir la circulación sanguínea y son útiles para tratar la depresión.

Los rosas cortadas se pueden disfrutan de 4 a 16 días dependiendo del cuidado que reciba luego de la cosecha. More on the meaning of Rose

botany of sunflower

Plantas de girasol son del género Helianthus, de la familia Asterácea y son originarias de América del Norte y del Sur. Son plantas anuales con disponibilidad todo el año, pero el período máximo para disfrutarlas es de junio a octubre.

The blossom is actually a composite of multiple flowers crowded together, with "ray florets" forming the outer petals that surround a large brown or yellow disc. Sus tallos gruesos, con hojas y velludos a menudo crecen más 4 pies de altura, aunque las variedades enanas están disponibles para jardines ornamentales.

A pesar de ser una flor brillante y atractiva, el girasol no produce una fragancia. Sin embargo, tienen valor desde un punto de vista económico y ornamental. Las hojas se usan como forraje, las flores producen un tinte amarillo y las semillas tienen muchos usos en la alimentación, como combustible, etc. El dulce aceite de color amarillo, obtenido por compresión de las semillas se considera igual al aceite de oliva para la mesa. El aceite también se usa en jabones y pinturas y como lubricante.

Muchos han encontrado el valor de sus empleo medicinal para las úlceras, úlceras bucales, enfermedades de las encías, dolor de garganta y la amigdalitis. More on the meaning of Sunflower

botany of tulip

Tulipanes forman el género Tulipa y se encuentran entre los más populares de todas las flores del jardín. Esto puede ser debido en parte a la amplia gama de colores disponibles, con la excepción del azul real. Casi 4,000 variedades hortícolas se han desarrollado.

The name tulip is the Latinized version of the Persian word "dulband" (turban), so called because of the flower's resemblance to a turban. Los hombres turcos habitualmente llevaban tulipanes escondidos en los pliegues de sus turbantes. Los tulipanes fueron presentados al mundo occidental por un embajador holandés a Turquía en el siglo XVI.

Los tulipanes florecen del principio al final de primavera, según el clima en el que se plantan. Los tulipanes cortados se disfrutan principalmente durante la misma temporada, aunque hoy día se cultivan comercialmente para estar disponible como una flor cortada durante todo el año.

Los tulipanes florecen continuamente cada año por unos cuantos años, pero degeneran con el tiempo. Es una práctica común levantar los bulbos (sacándolo de la tierra) después de que las flores se han caído y el follaje se vuelve amarillento y guardarlos en un lugar fresco y seco hasta el tiempo de plantarlos de nuevo en el otoño.

Algunas variedades de tulipanes tienen una fragancia leve. Algunos chefs clasifican los pétalos frescos de un tulipán como comestibles y los usan en ensaladas o en pequeños sándwiches. Los tulipanes juegan un papel importante en la naturaleza. ¡Son un presagio de que la primavera se acerca y la temporada de invierno casi se termina! More on the meaning of Tulip
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